¿Qué es la Influenza?

La influenza, también conocida como gripe, es una común infección viral que ataca las vías respiratorias superiores e inferiores. La gripe es causada por el Virus de la Influenza (Virus de la Influenza tipo A, B y C), es extremadamente contagiosa y se manifiesta repentinamente. Algunos de los síntomas son fiebre, tos, escalofríos, dolor de garganta, dolor corporal y una sensación extrema de fatiga. Se dice que es una enfermedad estacional, por lo que la gente habla sobre la gripe cada año. Sin embargo, el Virus de la Influenza puede propagarse rápidamente durante cualquier temporada del año, mediante el contacto e interacción con una persona afectada.

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La mayoría de las personas que contraen gripe pueden recuperarse rápidamente y sin presentar complicaciones en aproximadamente una o dos semanas. Sin embargo, esta afección no debe tomarse a la ligera, en particular con lo niños pequeños y las personas de mayor edad. Algunas complicaciones relacionadas con la influenza pueden ser potencialmente mortales a estos grupos de edades si no se tratan con cuidado. A continuación te presentamos algunos datos imprescindibles sobre la influenza.

¿Cuál es la diferencia entre Influenza y un Resfriado Común?

A pesar de ser causados por virus distintos, la gripe y el resfriado común son enfermedades respiratorias que presentan los mismos síntomas, por lo tanto, es complicado diferenciarlas entre sí. La siguiente tabla comparativa muestra algunas diferencias:

Influenza Resfriado común
Gravedad: Severa, con posibilidad de complicaciones No presenta gravedad
Síntomas Intensos Soportable
Complicaciones Neumonía, Infección Bacteriana, Hospitalización Baja Probabilidad de Complicaciones
Nariz Suelta Ocasional Habitual
Dolor de Cabeza Común Inusual
Escalofríos Común Inusual
Fiebre Común Inusual en Adultos
Presencia de Síntomas Rápido, en solo unas horas Lento, en el transcurso de los días
Tos Seca Con flemas

Temporada de Influenza

La temporada de Influenza abarca de Octubre a Mayo. Bien, es obvio pensar que la temporada de gripe solo ataca en estaciones donde el clima está en sus niveles inferiores, como en invierno, es posible contraer esta enfermedad también al principio del otoño y primavera. Durante estos periodos, el clima cambia drasticamente por lo que la recuperación puede ser más tardada. La presencia de influenza aumenta durante los meses de Diciembre, Enero y Febrero.

Actividad de la Influenza

Número de Hospitalizaciones confirmadas por Influenza, 2010-2017

Número de hospitalizaciones confirmadas de influenza, 2010-2017

¿La Influenza es contagiosa?

Sí, la influenza es altamente contagiosa, incluso antes de que los síntomas sean notorios. Esto sucede puesto que una persona afectada puede tener y propagar el virus antes de sentirse enfermo. De acuerdo al Centro para el Control y Prevención de Enfermedades, CDC por sus siglas en inglés, se puede propagar el virus hasta un día antes de que comiencen los síntomas. Se es más contagioso dentro de los primeros tres o cuatro días después de haber contraído la enfermedad. Por lo tanto, para evitar contraer influenza, es importante evitar el contacto cercano con una persona infectada.

La gripe, influenza, se contagia de persona a persona por medio de pequeños residuos que se expulsan a través de estornudos, tosidos o al hablar. Al ser expulsados fuera del cuerpo, estos residuos pueden alcanzar una distancia de hasta dos metros, aterrizando en la nariz o boca de personas que se encuentran cerca.

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Síntomas de la Influenza

El inicio de los síntomas puede ocurrir rápidamente y sin previo aviso. Es común sentirse en excelentes condiciones un día, y sentirse fatal al día siguiente debido a la presencia del virus. En algunos casos, el inicio de los síntomas de la influenza ocurren tan pronto como un día posterior de ser expuesto al virus. En otros casos, las personas infectadas no presentan síntomas hasta cuatro días después.

Algunos de los síntomas tempranos de influenza son: fiebre, dolor de garganta, escalofríos, tos seca, dolor de cuerpo y nariz suelta.

Vacuna contra la Influenza

¿Es efectiva? ¿Tiene efectos secundarios? La vacuna es completamente efectiva, no obstante, puede tardar hasta dos semanas en proveer la protección que se necesita contra la influenza. Por consiguiente, vacunarse contra la influenza es una de las mejores medidas de protección contra esta enfermedad. Para obtener la máxima defensa, es importante que la vacuna se coloque antes de que comience la temporada de influenza.

Pero, ¿por qué la vacuna contra la influenza es efectiva? La vacuna funciona porque ayuda a nuestro cuerpo a desarrollar anticuerpos especiales que combaten el virus de la influenza. Sin embargo, debemos tener en cuenta que la vacuna no actúa de manera inmediata, y que en ocasiones puede tardar hasta dos semanas en ser efectiva. Además, evitar la exposición y contacto con una persona infectada con el virus dentro de las dos semanas previas a la vacunación, ya que en este tiempo el cuerpo es aún más propenso en adquirir el virus.

De acuerdo al Centro de Control y Prevención de Enfermedades, la mejor época para ser vacunado contra la influenza es en Octubre. Aunque la vacuna es considerada segura, en menos del 5% de las personas que la adquieran van a experimentar ciertos efectos secundarios, por lo que es importante que se consideren. Los efectos secundarios de la vacuna contra la influenza son relativamente ligeros y desaparecen por su cuenta en un día o dos.

Algunos de los efectos secundarios más comunes de la vacuna contra la influenza son:

  • Dolores de Cabeza
  • Fiebre
  • Dolor de Cuerpo
  • Náuseas
  • Dolor e inflamación en el lugar donde se colocó la vacuna

Es necesario que te vacunes contra la influenza cada año. Recuerda que el virus más común de esta temporada, no será el mismo que el año próximo.Esto se debe a que, como cualquier otro virus, la influenza evoluciona y cambia cada año. Debido a esto, se requiere una nueva vacuna cada año.

¿Se puede contraer la Influenza por la vacuna?

Una de las percepciones más erróneas acerca de la vacuna contra la influenza es que se puede contraer el virus si se coloca. Pero, ¿sabías que la misma vacuna contiene, en niveles mínimos el virus de la influenza, por lo tanto, no puede causar infección? Por el contrario, la vacuna contra la influenza fomenta el desarrollo de anticuerpos que protegen al cuerpo de la gripe.

No obstante, es cierto que algunas personas experimentan síntomas de malestar posterior a la aplicación de la vacuna; estos síntomas pueden incluir fiebre y dolores corporales que desaparecen dentro de uno o dos días.

Complicaciones de la Influenza

Si la gripe no se trata de manera oportuna y adecuada, puede causar graves complicaciones y hasta puede existir un riesgo de muerte. La vacuna contra la gripe es especialmente útil para evitar estas complicaciones. Las personas más propensas a experimentarlo son los adultos mayores a 65 años, los niños pequeños, mujeres embarazadas y personas con un sistema inmunitario débil. Ten en cuenta que cualquier persona puede desarrollar complicaciones graves a causa de la influenza, si no es tratada correctamente.  

En ocasiones, las complicaciones de la influenza pueden conducir a enfermedades secundarias como infección de oído y sinusitis. Cuando estas infecciones no se tratan a tiempo pueden provocar afecciones graves como neumonía y sepsis, que dañan gravemente al cuerpo. La influenza también reactiva enfermedades crónicas como el asma, la diabetes y la insuficiencia cardíaca.

Tipos de Influenza

Existen tres tipos del virus de la influenza: A, B y C. El virus influenza tipo A incluye tres subtipos: H1N1, H2N2 y H3N3. Los virus tipo A y B han sido los causantes de epidemias graves, que se esparcen, sobre todo, en las temporadas de invierno. Por otra parte, el virus de influenza tipo C, causa infecciones respiratorias no tan contagiosas ni peligrosas como los otros dos anteriores.  

Datos importantes sobre el virus H1N1, también conocido como gripe porcina

El virus de influenza H1N1 no es lo mismo que una gripe común. La infección viral H1N1 fue descubierta por un grupo de científicos en el año 2009. H1N1 no es un sólo virus, sino una combinación de virus humanos, porcinos y aviares. La epidemia causada por el virus de influenza H1N1 en el año 2009 fue tan grave, y afectó a tantas personas en todo el mundo, que la Organización Mundial de la Salud (OMS) declaró una pandemia mundial. La vacuna contra la influenza, es el método más eficaz para una óptima protección contra el virus de influenza H1N1.

Recuerda que el mejor método para vencer al enemigo es conociéndolo. Habla con tu médico si tienes dudas al respecto, y agenda una consulta si comienzas a presentar algunos síntomas. No te automediques, y recuerda que, cuanto más información tengas acerca de la influenza, será más fácil protegerte.

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