Cáncer de mama

¿Qué es el cáncer de mama?

El cáncer de mama es una enfermedad en la cual las células que habitan en la mama se multiplican sin control y producen un tumor maligno. Comienza como una leve anomalía y evoluciona con rapidez invadiendo tejidos. Finalmente, se propaga a otras partes del cuerpo.

Tipos de cáncer de mama:

  • Carcinoma ductal infiltrante: las células cancerosas se multiplican fuera de los conductos e invaden otras partes del tejido mamario. Estas células cancerosas invasoras también pueden esparcirse a otras partes del cuerpo.
  • Carcinoma lobulillar infiltrante: las células cancerosas se dispersan de los lobulillos a los tejidos mamarios cercanos. Estas células también pueden atacar otras partes del cuerpo.

¿Existe prevención contra el cáncer de mama?

La prevención, de este cáncer como cualquier otro, consiste en las medidas ideales para reducir lo más posible la probabilidad de un diagnóstico positivo. Existen muchos factores que pueden influir en el riesgo de padecer cáncer de mama. Algunos de estos factores no se pueden cambiar. Pero puedes disminuirlos al cuidar tu salud de la siguiente manera:

  • Mantén un peso saludable
  • Haz ejercicio con regularidad
  • No tomes alcohol. Si lo haces, limita las bebidas alcohólicas a no más de una por día
  • Evita la exposición a sustancias químicas que interfieren con el funcionamiento normal del organismo
  • Si no son médicamente necesarias, limita tu exposición a la radiación
  • Si estás recibiendo, o te han prescrito, terapia de reemplazo hormonal o anticonceptivos orales (píldoras anticonceptivas), consulta a tu médico acerca de los riesgos y averigüa si es lo mejor para ti
  • Si es posible, amamanta a tus hijos

Signos de advertencia

Los síntomas de advertencia son distintos en cada persona. Al principio, es posible que no se presente ningún síntoma. Otras veces, se puede diagnosticar por medio de una mamografía rutinaria. Pero las señales a las que debes estar alerta son:

  • Un bulto en la mama o axila, usualmente debajo del brazo
  • Aumento o hinchazón de una parte de la mama
  • Irritación o hundimiento de la piel
  • Enrojecimiento en la zona del pezón o la mama
  • Hundimiento del pezón y dolor en la zona
  • Secreción del pezón
  • Cambio notorio del tamaño de la mama

Si presentas algún signo o síntoma de advertencia, asiste inmediatamente al médico.

¿Cómo saber si estoy en riesgo?

Se ha demostrado que el riesgo de adquirir cáncer de mama se debe a una mezcla de factores. Aquellos que aumentan la probabilidad de desarrollar esta enfermedad son:

  • Edad, el 70 por ciento de los casos se verifica entre los 40 y los 60 años y el 5,2 por ciento, antes de los 36 años.
  • Mutación de genes BRCA 1 y 2; provocan crecimiento celular anormal.
  • Menstruación temprana y/o menopausia tardía.
  • Ausencia de embarazos.
  • Embarazo tardío.
  • Consumo excesivo de alcohol.
  • Vida sedentaria por falta de ejercicio.
  • Haber recibido radiación en un pecho.

No se puede afirmar que estos factores afectan a todas las personas diagnosticadas. Pero si cuentas con uno o más de uno, habla con tu médico sobre las maneras en que puedes disminuir el riesgo e informate acerca de las pruebas de detección.

Tratamiento contra el cáncer de mama

Cada cáncer es distinto, por ende, cada tratamiento lo debe ser también. A menudo se puede recibir más de un tipo. Pero para recibir un tratamiento oportuno y eficiente se debe conocer el tipo de cáncer y su estadio. Una vez determinados estos puntos, se procede al tratamiento:

  • Cirugía: operación donde se remueve el tejido infectado
  • Quimioterapia: con ayuda de medicamentos especiales, se reducen o matan las células cancerosas
  • Terapia hormonal: impide que las células del cáncer obtengan las hormonas que necesitan para crecer
  • Terapia biológica: trabaja con el sistema inmunitario para combatir y controlar los efectos secundarios que llegan a causar otros tratamientos
  • Radioterapia: utilización de rayos de alta energía para matar las células cancerosas
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