Diarrea: tipos, tratamiento y prevención

Definición

Todos conocemos, y hemos experimentado, las inconveniencias que trae consigo la diarrea, enfermedad que nos hace permanecer en el baño por más tiempo del que desearíamos. Es desagradable, y en ocasiones, puede tornarse peligrosa. La diarrea se caracteriza por evacuaciones de heces blandas y líquidas generalmente en un número mayor de tres veces en un día, se acompaña con dolor abdominal y cólicos.

Normalmente, la diarrea desaparece por sí sola en pocos días. Sin embargo, si dura más de dos semanas, se considera persistente o crónica y puede indicar un problema de salud grave que requiere atención médica.

Tipos de Diarrea

  • Aguda: Dura generalmente de 1 a 2 días y desaparece por sí sola
  • Persistente: Dura entre 2 y 4 semanas
  • Crónica: Más de 4 semanas con síntomas continuos

La diarrea aguda es el tipo más común. Estudios estiman que en Estados Unidos, hay aproximadamente 179 millones de casos de diarrea aguda al año. 

¿Sabías que la diarrea es la manera que el cuerpo tiene de deshacerse de gérmenes y bacterias?

Causas y Síntomas de la Diarrea

La diarrea puede ser causada por numerosos factores como bacterias, virus, medicamentos, alimentos, y ciertos problemas digestivo. Algunas de las causas más comunes son:

  • Infecciones virales, como el rotavirus
  • Infecciones por parásitos y bacterias que entran al cuerpo mediante alimentos y bebidas contaminadas

Como se es sabido, el principal síntoma de la diarrea son las concurridas evacuaciones intestinales de heces sueltas. No obstante, también se pueden presentar uno o más de los siguientes signos:

  • Dolor o calambres en el abdomen
  • Necesidad urgente de ir al baño y no defecar
  • Náuseas
  • Pérdida de control de las evacuaciones

Si la diarrea es causada por infecciones, se pueden experimentar los siguientes síntomas:

  • Sangre en las heces
  • Vómitos
  • Fiebre y escalofríos
  • Fatiga y mareos

Asiste inmediatamente al médico si tu diarrea dura más de cuatro semanas, presentas sangre en las heces, extremo dolor abdominal, fiebre, o pérdida de peso. 

Diarrea Infantil

La diarrea en los niños a menudo trae consigo fiebre, calambres estomacales, náuseas, vómitos, y deshidratación. Una de las razones más comunes por las que los niños se enferman es debido a infecciones por virus, como el rotavirus, bacterias como la salmonela y parásitos como la giardia. 

¿Cómo prevenir la diarrea infantil?

Una forma eficaz de prevenir la diarrea en niños es vacunarlos contra el rotavirus, la causa principal de diarrea severa en bebés y niños pequeños. El Centro para el Control y la Prevención de Enfermedades CDC recomienda que los bebés reciban su primera dosis a los 2 meses de edad; la segunda dosis debe administrarse a los 4 meses, y si es necesario, administrar una tercera dosis a los 6 meses. 

Diarrea en el Embarazo

Problemas digestivos como estreñimiento y diarrea, ocurren frecuentemente durante el embarazo, y si no se tiene un cuidado especial pueden desencadenar ciertas complicaciones. Algunas causas de diarrea en el embarazo incluyen:

  • Cambios extremos en la dieta.
  • Sensibilidad a la comida.
  • Vitaminas Prenatales.
  • Cambios Hormonales.

La diarrea es más común en el tercer trimestre, ya que mientras esté más cerca la fecha de parto, el cuerpo se está preparando, lo que puede ocasionar diarrea frecuente.

Tratamiento

En ocasiones, la diarrea puede indicar un problema de salud más grave que requiere de inmediata atención médica. Sin embargo, en la mayoría de los casos, un brote de diarrea generalmente desaparece espontáneamente en pocos días sin causar ningún problema de salud. 

Debido a que la diarrea puede transmitirse a veces por contacto personal, o por manos contaminadas, el lavado de manos es esencial. Lavarse las manos después de ir al baño y antes de comer, ayuda a bloquear posibles patógenos que causan diarrea.

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