Virus del Zika

Image of Zika Virus, bahía de banderas, Mexico

Imagen del virus de Zika, Puerto Vallarta, Mexico

¿Qué es?

La infección de Zika es una enfermedad causada por un virus transmitido principalmente por un vector: Mosquitos de la familia Aedes aegypti. Estos generalmente viven dentro de casas y alrededores. Suelen picar generalmente durante el día y se reproducen en agua estancada.

Síntomas del Virus del Zika

Se estima que una de cada cuatro personas no desarrollará síntomas. Pero, para quienes sí son afectados, el virus es usualmente leve y no generará un daño de gravedad. Sin embargo, el mayor riesgo lo presentan las mujeres embarazadas que se encuentran dentro de los primeros tres meses de gestación. Si estas llegan a contraer la infección, la formación del sistema nervioso del bebé puede verse comprometida, teniendo como consecuencia un desarrollo insuficiente del cráneo, mejor conocido como microcefalia.

El periodo de tiempo entre la picadura del mosquito y el inicio de los síntomas estimado es de 3 a 12 días. Comienza con mínima fiebre, >37.2, sarpullido que inicia en el rostro y se extiende al resto del cuerpo, dolor de cabeza, malestar en general, dolor en las articulaciones o músculos, y enrojecimiento de los ojos o conjuntivitis. Estos síntomas pueden durar de 2 a 7 días.

Tratamiento

Hasta la fecha no existe un tratamiento para la infección provocada por el virus del Zika. Como los síntomas suelen ser manejables, los pacientes deben de estar en reposo, beber suficientes líquidos y tomar medicamentos para el dolor y la fiebre. Si los síntomas empeoran, o no desaparecen después del tiempo indicado, se debe consultar al médico.

Prevención

Es posible prevenir la infección por virus del zika, evitando la reproducción del vector y la exposición a éste. Sigue nuestras siguientes recomendaciones:

  • Reduce el hábitat del mosquito.
  • Cubrir la piel expuesta con camisas de manga larga, pantalones y sombreros.
  • Usar repelente como se indica y re-aplicar como se sugiere.
  • Dormir en lugares que estén protegidos con mosquiteros.
  • Evitar lugares afectados de mosquitos.
  • Consultar al médico si se presenta fiebre luego de regresar.

¿ El Virus del Zika se puede transmitir mediante transfusiones de sangre?

Como la mayoría de los portadores del virus del zika desconocen la infección, los donantes pueden no saber que están infectados. Por tal motivo, todas las donaciones de sangre se deben analizar para detectar la presencia del virus.

Para reducir aún más el riesgo de transmitir el virus zika mediante transfusiones se recomienda no donar sangre durante cuatro semanas si reúnes algunas de estas características o todas:

  • Tienes antecedentes de infección por el virus zika.
  • Has viajado o vivido en una zona con transmisión activa del virus zika.
  • Tienes síntomas que podrían indicar una infección por el virus zika en el término de dos semanas después de un viaje desde una zona con virus zika.
  • Tienes contacto sexual con una pareja de sexo masculino que ha recibido un diagnóstico de infección por el virus zika.
  • Has tenido contacto sexual con una pareja de sexo masculino que ha viajado o vivido en una zona con transmisión activa del virus Zika en los últimos tres meses.
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