L’épilepsie : ses causes et ce qu’il faut faire en cas de convulsions

Epilepsy, learn about its causes and treatment

Définition de l’épilepsie

Cette maladie cérébrale chronique touche des personnes du monde entier. Elle se caractérise par des crises épisodiques brèves accompagnées de mouvements involontaires en affectant certaines parties du corps, des crises partielles ou des crises généralisées, qui s’accompagnent dans certains cas d’une perte de conscience et d’une perte du contrôle sphinctérien.

Comment distinguer une crise d’épilepsie ?

Les caractéristiques des crises d’épilepsie sont variables et dépendent de la zone du cerveau où le trouble commence, ainsi que de sa propagation. Il peut y avoir des symptômes transitoires, tels que l’absence ou la perte de conscience, et des perturbations des mouvements, des sens (en particulier la vision, l’audition et le goût), de l’humeur ou d’autres fonctions cognitives.

Dans la plupart des cas, une personne épileptique a tendance à avoir le même type de crise à chaque fois, de sorte que les symptômes sont similaires d’un épisode à l’autre. Les médecins classent généralement les crises en crises focales ou généralisées, en fonction de la manière dont l’activité cérébrale anormale commence.

Facteurs de risque

Certains facteurs peuvent augmenter le risque d’épilepsie.

  • Âge : l’épilepsie apparaît le plus souvent dans la petite enfance et après 60 ans, mais elle peut survenir à tout âge.
  • Antécédents familiaux
  • Traumatismes crâniens
  • Accident vasculaire cérébral et autres maladies vasculaires
  • La démence peut augmenter le risque d’épilepsie chez les personnes âgées.
  • Les infections cérébrales telles que la méningite, qui provoque une inflammation du cerveau ou de la moelle épinière, peuvent augmenter le risque.
  • Crises d’épilepsie dans l’enfance

Quelles sont les causes de l’épilepsie ?

Le type d’épilepsie le plus courant, qui affecte 6 personnes sur 10, est l’épilepsie idiopathique, c’est-à-dire l’épilepsie qui n’a pas de cause identifiable. L’épilepsie dont les causes sont connues est appelée épilepsie secondaire ou symptomatique. Ces causes peuvent être les suivantes

  • Des anomalies congénitales et des lésions périnatales.
  • Tumeurs et autres lésions en occupant de l’espace.
  • Troubles dégénératifs : la maladie d’Alzheimer et d’autres troubles dégénératifs sont également des causes de crises.
  • Maladies infectieuses : elles doivent être considérées dans tous les groupes d’âge comme des causes potentiellement réversibles de crises d’épilepsie.

Traitement de l’épilepsie

Pour la plupart des patients souffrent de crises d’un seul type, un contrôle satisfaisant peut être obtenu avec des médicaments anticonvulsivants. L’association de deux ou plusieurs médicaments peut réduire encore plus la fréquence ou la gravité des crises, mais généralement au prix d’une toxicité accrue.

L’électroencéphalographie (EEG) peut étayer le diagnostic clinique de l’épilepsie, en fournissant une indication sur le pronostic et en aidant à classer l’affection épileptique. La classification du trouble est importante pour déterminer le médicament anticonvulsivant le plus approprié pour commencer le traitement. Chez les patients épileptiques, le traitement médicamenteux est prescrit dans le but de prévenir de nouvelles crises et est généralement poursuivi jusqu’à ce qu’il n’y ait plus de crises pendant au moins deux ans.